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Contos da fronteira da vida de expatriada: sobre ser uma mulher americana na Tailândia

Contos da fronteira da vida de expatriada: sobre ser uma mulher americana na Tailândia

Uma professora de inglês americana na Tailândia segue padrões culturais totalmente diferentes sobre como as mulheres devem se comportar.

Sou professor de uma pequena escola fora de Bangkok. Eu moro na comunidade unida que cerca a escola.

Uma das coisas mais salientes que observei aqui é que, nesta sociedade, prevalece o pensamento de que as mulheres são vasos da sexualidade. Qualquer sugestão para a espécie masculina, mesmo uma tão diminuta como um “alô” ou um aceno de mão, é vista como provocando seus desejos sexuais latentes.

O diretor da minha escola me pediu várias vezes para não falar com os homens da vizinhança ou mesmo oferecer-lhes um sorriso e um aceno. Ela explicou que isso implica que estou interessado em sexo. Ela me repreendeu porque tinha “ouvido” que eu estava acenando para os seguranças da escola (há muitos fofoqueiros na cidade).

Meu choque se transformou em raiva. Eu estava sendo repreendido por agir por cortesia comum: dizer olá e agradecer a alguém. Essa maneira de pensar sobre como as mulheres devem se comportar em relação aos homens pode me deixar furiosa; Acredito que força as mulheres a dar atenção a essas supostas “fraquezas” dos homens.

Depois da raiva, veio a culpa. Sinto que fiz algo errado, o que pode ser extremamente perturbador. O próprio tópico cria a maior parte da culpa: "sexualidade aberta". Meu diretor está colocando a culpa na minha suposta falta de controle. Esse tipo de advertência é muito pessoal. Às vezes, parecia um ataque ao meu auto-respeito como mulher: ela poderia muito bem ter me chamado de promíscua.

Mesmo que eu tenha vindo aqui sabendo que teria que moderar meus próprios hábitos e costumes, cheguei ao ponto em que essas limitações infringem quem eu sou. Minha personalidade em geral é amigável e extrovertida. É exasperante ver minha afabilidade ser vista como inadequada. Eu deveria andar para casa todos os dias com minha cabeça baixa?

Na maioria das vezes, sinto que nada do que estou fazendo está certo.

Além disso, meu diretor é amplamente não comunicativo quando se trata de buscar a verdade sobre qualquer situação. Ela vai me repreender sem nunca me perguntar se o que ouviu é verdade. Eu vou me defender, e porque ela não quer mais conflitos, ela vai apenas me dizer "sim" para fora da porta. Essa evasão impede qualquer oportunidade de realmente tentar entender um ao outro ou chegar a um armistício.

Posso entender que as mulheres tailandesas acreditam que a norma ocidental de cortesia comum é sugestiva, e sei que tentar corrigir meu comportamento é uma questão de respeitar sua cultura e de não querer ofender ninguém durante o tempo que estou vivendo nesta comunidade.

No entanto, tornou-se flagrantemente óbvio para mim onde fica a casa dessa mulher na Tailândia, e isso me deixa desconfortável. As mulheres ficam em casa com os filhos e cuidam dos vendedores de casas. Eles saem juntos. É fácil ver por que há tanta fofoca aqui: as mulheres têm todo esse tempo para conversar e chegar a conclusões sobre aquelas que são diferentes delas.

Cheguei à conclusão de que grande parte da ênfase no meu comportamento “impróprio” é porque sou um estrangeiro incrivelmente óbvio neste bairro.

Por exemplo, sinto-me apontado como ofensivo por causa do meu vestido ocidental. Mostrar ombros ou joelhos supostamente envia uma mensagem de disponibilidade sexual. Mas já vi meninas tailandesas de shorts e ombros à mostra. Quando eu mencionei isso, é explicado que as regras são diferentes para mim porque eu sou um professor, além de ocidental.

Depois de tomar conhecimento dessa “regra”, nunca mais me sinto confortável em sair de casa sem meus joelhos ou ombros cobertos. Minha opinião é que não vale a pena o escrutínio. Quando eu vou para Bangkok, eu comecei a me trocar nos banheiros dos restaurantes assim que saio da minha pequena cidade. Não consigo expressar o quão bom é o sentimento.

Então, como negocio minha identidade e minha personalidade conforme estabelecidas por minha própria cultura com essas novas regras culturais?

Parte do que me fez sentir melhor por estar aqui nesta situação é que percebi que não posso esperar me integrar totalmente e que não necessariamente quero. Também aprendi como traçar minhas próprias fronteiras éticas, pessoais e culturais.

Posso observar uma certa diferença cultural, como o significado de cobrir os ombros, e respeitar isso. No entanto, existem outras fronteiras culturais às quais simplesmente não farei concessões. Portanto, apesar de todos os tabus, não me fechei. Algumas das minhas experiências mais valiosas na Tailândia foram passar noites compartilhando cervejas com os professores tailandeses. Não consigo começar a descrever o quão tabu isso é: uma mulher saindo com homens, sem falar que bebe.

Já tive homens e mulheres mais velhos na vizinhança que falam um inglês razoável me castigando publicamente porque me viram com um copo de cerveja. Isso me deixa furioso. Quero perguntar a eles: “Por que você se importa?” ou "Por que isso te incomoda?" Nessas situações, tenho que morder para manter a calma.

Mesmo assim, continuo fazendo isso. Os tailandeses e eu conversamos sobre a vida e a língua. A maior parte da minha competência na língua tailandesa e compreensão da cultura veio por meio dessas sessões. Nossos hangouts acontecem de forma espontânea e também um tanto disfarçada.

Essas interações me conectam a uma cultura e uma comunidade que na maioria das vezes sinto que não. Mais importante, criei amizades e conexões humanas por meio da socialização dessa maneira que não tenho esperança de ter com a maioria das mulheres tailandesas aqui.

Em meu isolamento, tornei-me ainda mais hipersensível às minhas atividades e comportamentos diários. Na maioria das vezes, estou sendo observada, principalmente por mulheres tailandesas que fofocam sem parar. Sou observado tão de perto porque sou um Farang (estrangeiro). Qualquer coisa que eu faça fora do comum pode muito bem ser apresentada em um palco. No entanto, sei que não devo deixar esses aspectos controlarem minha vida.

Minhas razões para vir para a Tailândia foram escapar dos compromissos e restrições do mundo ocidental. Mas veja o que descobri: mais restrições.

Eu me lembro de mim mesmo antes de me mudar para a Tailândia. Sempre disse que achava que a coisa mais importante que aprenderia nessa jornada seria a paciência, e acho que ganhei muita paciência e tolerância.

No entanto, ainda tenho muito a fazer. Não tenho certeza se vou conseguir, se serei capaz de abraçar totalmente essas diferenças que me deixam tão indignado e me desafiam tanto, mas sei que voltarei para casa vendo minha própria cultura sob uma luz diferente. E enquanto isso, continuarei desafiando e obedecendo às regras culturais aqui, testando os limites de minhas próprias crenças culturais, ética e identidade.

Assista o vídeo: Franquicias de Comida Americana en Tailandia (Novembro 2020).