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Conheça Allison Cross: jornalista de direitos humanos em Serra Leoa

Conheça Allison Cross: jornalista de direitos humanos em Serra Leoa

O BNT lança uma nova coluna de Allison Cross, uma jornalista canadense em Serra Leoa por 7 meses. Ela trabalhará como treinadora de jornalismo na cidade de Bo.

Allison Cross, com alguns tons doces.

Aterrissando tarde da noite no aeroporto de Lungi em Serra Leoa, não pude ver muito do país onde passaria os próximos sete meses.

Estava escuro quando saí do avião e cruzei a pista, exceto por algumas luzes fluorescentes brilhando do lado de fora do terminal. Andando em um SUV em direção à balsa que me levaria à capital Freetown, eu pude ver as formas de palmeiras, varais e moradias na escuridão.

Sem eletricidade estável, os residentes de Freetown passam as noites em escuridão quase total. Enquanto o carro serpenteava pelas ruas a caminho da casa de hóspedes, pude ver os vendedores ambulantes amontoados em torno dos lampiões a querosene.

Pressionei meu rosto contra a janela para tentar ver o que eles estavam vendendo. As ruas ainda estavam lotadas, mesmo à meia-noite, mas a escuridão fazia a cidade parecer misteriosa e intimidante.

Deitei na cama naquela noite me perguntando que tipo de lugar veria no dia seguinte, muitas vezes distraída pela umidade intensa e uma combinação de mosquitos e percevejos.

A cidade desperta

Bem cedo na manhã seguinte, eu ouvi os sinais de uma cidade barulhenta e movimentada antes de vê-la.

Downtown Freetown, Serra Leoa.

Bebês gritaram. Carros buzinavam e batiam em seus freios. Água jogada de baldes atingiu o pavimento. Música retumbava nos alto-falantes nas traseiras dos caminhões.

Conforme eu finalmente explorava as ruas, descobri uma cidade que era barulhenta, quente e lotada. O lendário calor do país da África Ocidental fez o suor escorrer pelo meu rosto.

À luz do dia, Freetown estava cheio de atividades. Barracas amontoadas lado a lado nas ruas vendem tudo o que você possa desejar: bagagem, pasta de dente, jeans, fotos de passaporte, frutas, maionese e minutos de celular.

Como estrangeiro, as pessoas me chamam com frequência, perguntando se eu preciso trocar dólares americanos ou se quero comprar algumas mangas amassadas. Os homens são particularmente agressivos, perguntam rapidamente se sou casado e se devo compartilhar meu número de telefone com eles.

O ar está denso com diferentes cheiros: comida cozinhando em fogueiras de carvão, escapamento, especiarias e esgoto. As linhas de lixo nas ruas e nos esgotos são apenas parcialmente cobertas por grades de cimento raquíticas.

Uma nova casa

Enquanto trabalhava para me estabelecer em Serra Leoa, aprendi que teria de usar a paciência em tudo o que fizesse.

Enquanto trabalhava para me estabelecer em Serra Leoa, aprendi que teria de usar a paciência em tudo o que fizesse.

Abrir uma conta no banco demorou três horas. Fazer funcionar a Internet sem fio levou três dias. Dirigir dois quilômetros em trânsito intenso me manteve no carro por uma hora. Se eles me dissessem que levaria cinco minutos, normalmente levaria uma hora.

Embora vibrante e extremamente amigável, Serra Leoa parece ser um país de muitas contradições.

As pessoas comuns usam roupas descartadas de marcas da América do Norte, como Nike e Puma, mas sobrevivem com não mais do que US $ 1 por dia. A pobreza está em toda parte, mas todos possuem telefones celulares, que são bastante baratos e junto com cartões SIM, muito fáceis de obter.

A água corrente é extremamente rara e a maioria das pessoas toma banho e cozinha usando água em baldes obtidos de poços.

Mas enquanto eu estava tomando banho de balde, consegui comprar um pen drive que me dá acesso confiável, embora lento, à Internet em qualquer lugar do país. Certamente levarei algum tempo para me adaptar.

Que perguntas você tem para Allison? Compartilhe nos comentários e ela poderá respondê-los em postagens futuras!

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